2016.01.25 - Songwriter
Do You Know Where You're Going To Do You Know Where You're Going To
Michael Masser [Songwriter]

(1973)

アメリカを代表する作曲家、Michael Masser が昨年、2015年7月9日に74歳で亡くなりました。Michael Masser が作ってきた曲を簡単な経歴とともに振り返ってみたいと思います。

Michael Masser はティンパンアレイ時代から続くアメリカ・ポピュラー・ミュージックの王道の往く作曲家だったと思います。特に Michael Masser が書くバラードはほんとに素晴らしかったです。Michael Masser が音楽の世界で働き出したのは30歳を過ぎてからとのこと。それまでは金融関係のサラリーマンだったそうです。会社を辞めて音楽学校に入り直し、基本から音楽を学んだとのこと。

Michael Masser の楽曲の素晴らしさを体現した一番の歌い手は 1980年中期以降の Whitney Houston であることは間違いないのですが、今回は Michael Masser が初期に書いた作品を中心に聴いていきたいと思います。


Turn Around To Me(Gerry Goffin-Michael Masser) / The 5th Dimension(1972)

Michael Masser のクレジットが見つかるのは1971年から1972年辺りからで、この The 5th Dimension に提供したこの曲は初期の曲になると思います。まだ多くの曲を書いていないこの時期に複雑な転調を多用した曲作りをしているんですね。アレンジはジャズ畑の Bill Holman。


Touch Me in the Morning(Michael Masser-Ron Miller) / Diana Ross(1973)

当時の Motown を代表する歌手、Diana Ross に楽曲提供、全米ビルボードNo.1ヒット曲。この曲で Michael Masser が世の中に知られることになります。プロデュースは、 Michael Masser と Tom Baird でアレンジは Tom Baird 。


Do You Know Where You're Going To(Gerry Goffin-Michael Masser) / Thelma Houston(1973)

1973年、Thelma Houston に提供した1曲、Michael Masser の代表曲です。
Michael Masser 本人のプロデュースでアレンジは Perry Botkin Jr. に託しています。Tamla Motown から1973年にリリース。Motown の統帥、Berry Gordy, Jr がこの曲を大変気に入り、Berry Gordy, Jr 自身が監督した映画『マホガニー物語』(1975年)の主題歌に起用します。その時、歌ったのはこの映画の主人公を演じたのは Diana Ross でした。
映画の出来はそれ程でもなかったのですが、主題歌は「マホガニーのテーマ」(Theme from Mahogany )として、世界的ヒットとなります。日本国内では後にこの曲が長らくテレビのコーヒーCMで使われたことにより、好きになった方も多いと思います。Diana Ross のバージョンと聴き比べを。


Saving All My Love For You(Gerry Goffin-Michael Masser) / Marilyn McCoo & Billy Davis Jr.(1978)

以前から関係深い、The 5th Dimension 出身の Marilyn McCoo & Billy Davis Jr.夫妻に提供した楽曲。プロデュースは Billy Davis Jr.とMichael Masser 。1985年に Michael Masser 自身による再度のプロデュースで、Whitney Houston が歌い、世界的なヒット。エバーグリーンとなります。


Miss You Like Crazy(G. Goffin-M. Masser-P. Glass) / Natalie Cole(1989)

1曲だけ1980年代後半の曲を。先日亡くなった(2015年12月31日) Natalie Cole もその素晴らしい歌唱力によって、Michael Masser のバラードを体現した歌手でした。美しいメロディの中に力強さを感じることができる素晴らしい曲です。



(おまけ)

炎のファイター( INOKI Bom-Ba-Ye) (Michael Masser) / アントニオ猪木とザ・ファイターズ(1979)

最後にこのナンバーを。Michael Masser、魂のファンク曲。
日本ではこの曲と一緒にあの「燃える闘魂」をお茶の間で、はたまた後楽園ホールで、爆唱して応援した人、数知れず。今だからこれを言います!
「古舘伊知郎よ、ここに戻って来い!」
ホンモノはこっちを参照。

(富田英伸)




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